Esto se llama proteger el media ambiente.

La eficiencia energ?tica sube, los costes bajan

La calidad es lo primero

Bergen’s Greenhouses: avances gracias a la t?cnica

Un chirrido silencioso. Se para. Otro chirrido silencioso. Y de nuevo se para. Cuando en Bergen’s Greenhouses, en Forest Lake, se tiene la sensaci?n de que el techo se mueve, no es del todo incierto: las plantas se encuentran suspendidas en el aire dentro de unas macetas colgantes formando largas filas paralelas. Estas hileras verdes est?n en movimiento todo el d?a; s?lo se para cuando hay que regar o recolectar. Cuando se deja vagar la mirada por los 168 metros que existen hasta el final de la construcci?n, se obtiene una imagen impresionante: 117.000 macetas con petunias e impatiens recorren una y otra vez el mismo trayecto de norte a sur balance?ndose en silencio: 225.000 unidades salen del invernadero cada a?o.

Tras esta imagen se esconde una gran cantidad de t?cnica: un motor acciona las filas, las paradas se han calculado de antemano. Los trabajadores encargados de recolectar se desplazan con carros elevadores por debajo de las filas y recogen las macetas que est?n "maduras", es decir, listas para el transporte. "Nuestro sistema es ?nico", afirma el gerente Kevin Johnson. "No s?lo aprovechamos mejor el espacio de nuestros invernaderos, sino que simplificamos enormemente los procesos de trabajo." As?, los trabajadores ya no se tienen que agachar para recolectar, el riego manual se suprime totalmente y, adem?s, las plantas crecen muy bien porque en la parte superior reciben m?s luz.

Por esta empresa familiar de Minesota ya han pasado cuatro generaciones. Fue la primera de Am?rica del Norte en construir invernaderos con planchas dobles alveolares. "Locally Grown since 1921" (Cultivo local desde 1921): as? reza el eslogan bajo el cual se venden montones de plantas de maceta, sobre todo hortensias, lirios, geranios, impatiens, begonias y petunias. Esta empresa tambi?n es famosa por sus plantas de temporada, como narcisos y poinsetias. Los clientes son principalmente distribuidores como Wal-Mart y, en una menor proporci?n, grandes florister?as independientes de Minesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wisconsin. Con cuatro centros, alrededor de 105.000 metros cuadrados de superficie de cultivo y un centro de jardiner?a, Bergen’s es la empresa de jardiner?a m?s grande de la regi?n, a la vez que un precursor en cuestiones t?cnicas.

Esto tambi?n queda patente bajo el techo de los invernaderos. All? se ha empleado otra innovadora tecnolog?a: las grandes ventanas se pueden abrir con tan s?lo pulsar un bot?n. Esto permite controlar con facilidad el clima del invernadero: as? se expulsan el calor y el aire excesivamente h?medo. De este modo, se suprime el empleo de costosos ventiladores con un alto consumo energ?tico. Y otra ventaja: las plantas crecen en condiciones "naturales" y, por lo tanto, son m?s resistentes.

Tambi?n vale la pena mirar al suelo desde el techo: pulsando un bot?n se moja, y se vuelve a secar. Cuando las plantas de maceta situadas en el suelo, dentro de unas pilas de varios cent?metros de altura, necesitan agua, se inundan dichas pilas. En el suelo situado debajo de las pilas hay unos dep?sitos con m?s de un mill?n de litros de agua. El agua lleva tambi?n la cantidad adecuada de fertilizante, que calcula un ordenador. Las ventajas de este sistema no s?lo son una dosificaci?n exacta y el escaso trabajo manual: "El agua que se expulsa con el fertilizante se puede reutilizar. Adem?s, tenemos muchas menos enfermedades y mermas de calidad, ya que no hay ning?n tipo de agua de goteo en las plantas", explica Kevin Johnson.

Esta empresa de Forest Lake tambi?n apuesta por una manipulaci?n r?pida y sencilla de las plantas j?venes. "Antes se ten?an que transplantar las estacas y, despu?s, cargarlas en grandes carros. Los trabajadores transportaban las plantas hasta el lugar de destino del invernadero, donde las regaban a mano", recuerda Johnson. Hoy en d?a, todo es mucho m?s sencillo: las estacas se plantan y, desde all?, se cargan autom?ticamente en carros de aluminio. Despu?s de pasar por la instalaci?n de riego, se dirigen autom?ticamente al lugar de destino del invernadero, donde una gr?a coloca los palets en los arriates. Este sistema tambi?n es ?nico en EE. UU.

Toda la t?cnica de Bergen’s Greenhouses est? orientada a la calidad de los productos: "Para mantenernos en este mercado, debemos suministrar mercanc?as de primera clase. Tenemos que cumplir con las exigencias por las que se nos conoce en la zona; de lo contrario, no estaremos a la cabeza." Los costes juegan un papel muy importante. "Evitamos muchos costes ahorrando energ?a", afirma Johnson. PLEXIGLAS? contribuye en gran parte a este ahorro. Cerca de 44.000 metros cuadrados de invernadero est?n cubiertos de PLEXIGLAS ALLTOP?. Las temperaturas en esta zona de EE. UU. suelen bajar de los 0 grados cent?grados de noviembre a abril, por lo que nieva intensamente. Este material termoaislante ha demostrado ser un verdadero factor de coste en este clima: "Ahorramos la mitad de los costes energ?ticos en comparaci?n con el vidrio", calculan los jardineros. Y PLEXIGLAS? tambi?n ofrece otras ventajas a Bergen’s en comparaci?n con el vidrio u otros materiales, por ejemplo, el tema del rendimiento luminoso: "Gracias a una transparencia del 91 por ciento, las plantas crecen con m?s rapidez, forman colores m?s bonitos y son m?s resistentes: esto resulta evidente si se las compara directamente con las plantas de los invernaderos que hemos construido con otros materiales." Motivo suficiente para continuar apostando por este material: ya se est? construyendo el pr?ximo invernadero de PLEXIGLAS?.

Tambi?n en este caso, las filas de macetas colgantes recorrer?n una y otra vez el mismo trayecto. Y, probablemente, las begonias y petunias tendr?n visita de nuevo: cuando, adem?s del t?pico chirrido silencioso de las cintas, se escuche por arriba un suave gorjeo, los trabajadores sabr?n que tienen que fijarse bien, pues eso significa que alg?n p?jaro ha vuelto a construir un nido en una maceta. 


Tambi?n puede encontrar la historia sobre la reina de las macetas en la edici?n actual de Greenhouse Journal. Descargar PDF.

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Una casa solar, un submarino, un restaurante en una casa de ?rbol: con PLEXIGLAS? se pueden realizar proyectos extraordinarios. La revista "Design in Acrylics" (DiA) informa acerca de estas creaciones ?nicas. m?s