Esto se llama proteger el media ambiente.

La eficiencia energética sube, los costes bajan

Color natural

En los invernaderos de PLEXIGLAS® se obtienen colores casi idénticos a los que proporciona la naturaleza

Resplandecen en rojo vivo, amarillo dorado como el sol o rosa brillante: las begonias seducen al observador sobre todo por sus colores intensos y llamativos.  En su hábitat sudamericano, estas plantas de varios años de edad crecen a cielo abierto. Ningún cristal se interpone entre ellas y la luz UV. De forma completamente natural, los pigmentos de las hojas y flores proporcionan luminosidad. Pero en algunos invernaderos centroeuropeos también se obtienen efectos parecidos. “Con nuestro invernadero de PLEXIGLAS ALLTOP®, las begonias crecen igual que al aire libre“, explica el jardinero Karl Zwermann, de la población alemana de Usingen,  en Hochtaunus. Y su palabra tiene peso, puesto que pudo realizar una comparación directa cuando hace más de 30 años construyó, junto a su invernadero de cristal, su primer invernadero de PLEXIGLAS®. Zwermann vendía plantas procedentes de ambos invernaderos en el mercado central. “Pero en poco tiempo los clientes sólo querían begonias procedentes del invernadero de PLEXIGLAS®. No sólo los colores, también el crecimiento era mejor“, explica Zwermann, que observa efectos parecidos en la flor de Pascua. Entre otros factores, hay que agradecérselo a la alta permeabilidad a los rayos UV del material, que alcanza el 91%.

PLEXIGLAS® para un clima especial

Por aquel entonces, hace más de 30 años, Zwermann fue un pionero en el trabajo con invernaderos de PLEXIGLAS®. Recibió visitas incluso desde Japón, pues muchos cultivadores querían ver su invernadero de cerca. “Bajo las planchas de PLEXIGLAS® hemos conseguido crear un clima muy especial para la población de plantas“, explica Zwermann. Una calefacción por aire de circulación situada entre cada una las filas de begonias se encargaba de que las plantas recibieran calor por la parte inferior y aire fresco por la parte superior. Para ello resultaba determinante que el material ofreciera un buen aislamiento térmico. En contraposición al invernadero de cristal, menos aislante, las plantas no recibían frío y la temperatura se mantenía constante. “Solamente con ello pudimos ahorrar del 35 al 40% de costes energéticos”, afirma Zwermann haciendo balance. “Con la tecnología actual la cifra asciende incluso a más del 50%”. Esto era importante en los tiempos en que la crisis del petróleo causó una subida de precios, y hoy sigue siendo importante ante la transformación del clima.

Más luz para un crecimiento más rápido

En aquellos tiempos, los escépticos echaban en cara a Zwermann la imposibilidad de cultivar plantas bajo PLEXIGLAS®. Pero, con sus resultados, Zwermann les demostró lo contrario. Y es que no sólo consiguió colores más bonitos y un menor consumo de energía, sino que, además, las plantas crecían de forma más frondosa y bella. La luz difusa que atraviesa las planchas de PLEXIGLAS® no quema las plantas. “Esto me permitía mantener toda la luz sobre las plantas durante más tiempo y me evitaba la necesidad de oscurecer el ambiente para proteger las begonias de la luz solar directa“, explica Zwermann. Además, ninguna planta tenía que estirarse ni enderezarse especialmente para recibir suficiente luz. El resultado fue un crecimiento más frondoso y fuerte gracias a una proporción natural de rayos UV, con o sin aplicación de sustancias inhibidoras convencionales, y todo ello, además, en un menor tiempo de cultivo. En consecuencia, los 1.300 metros cuadrados de invernadero existentes en 1972 no tardaron mucho en aumentar. Zwermann ampliaba continuamente su empresa, hasta que finalmente alcanzó los 8.000 metros cuadrados de superficie de invernadero disponible para las begonias. Incluso ahora –Zwermann lleva jubilado desde el 2005– visita de vez en cuando su antigua empresa en la que siguen creciendo begonias y flores de Pascua de vistoso colorido bajo PLEXIGLAS®.  

 


También puede encontrar la historia sobre la reina de las macetas en la edición actual de Greenhouse Journal. Descargar PDF.

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