Esto se llama proteger el media ambiente.

La eficiencia energ?tica sube, los costes bajan

La tr?ada del ahorro de energ?a

Otto Bulk apuesta por la energ?a verde y PLEXIGLAS?

Todo el que quiera ir a ver a Otto Bulk no necesita ninguna direcci?n exacta. Basta con dejar vagar la mirada por la llanura de Dunnville, en Ontario: all? donde se eleva el gran molino de viento, se encuentra tambi?n su empresa de jardiner?a Rosa Flora.

El molino gira a una altura de 75 metros con el viento para suministrar electricidad. Al menos casi todo el tiempo. Pues las condiciones meteorol?gicas de la regi?n del Ni?gara, entre los lagos Erie y Ontario, son favorables para este tipo de energ?a. El aumento de los precios de la electricidad hizo que Otto Bulk buscase otras alternativas al cl?sico suministro energ?tico: "Quer?amos alejarnos de los combustibles f?siles." As? que no tardamos mucho en dar con la idea del molino de viento, que suministra hasta 600 kilovatios-hora de electricidad al d?a y, por lo tanto, la mayor parte de la energ?a necesaria. 

Y Otto Bulk no necesita precisamente poca de esta energ?a. Pues la gerbera, por ejemplo, uno de los "productos estrella" en la producci?n de flores cortadas de Rosa Flora, es una planta delicada, por lo que constituye un reto para los jardineros. No s?lo en el variable clima de Ontario, con largos meses de invierno de luz pobre y calurosos veranos. Otto Bulk lo sabe de sobra. En sus invernaderos crecen decenas de miles de plantas. Y ha aprendido a afrontar el variable clima del norte.

Naturalmente, las grandes diferencias de temperatura tambi?n repercuten en el balance energ?tico. Los altos precios de la energ?a le dan menos quebraderos de cabeza a Otto Bulk que a otros jardineros, y esto no s?lo se debe a la instalaci?n de energ?a e?lica de fabricaci?n propia. Hace ya a?os que la empresa construye sus invernaderos con PLEXIGLAS?: "Gracias al buen aislamiento t?rmico del material reducimos notablemente los costes energ?ticos. En comparaci?n con el vidrio, el ahorro supone cerca de 1 mill?n de d?lares al a?o."

Otto Bulk apuesta por una mezcla adecuada de energ?as. El empleo de PLEXIGLAS? y el molino de viento no son las ?nicas soluciones que ha encontrado este jardinero en su lucha contra el aumento de los precios de la energ?a. Todo el que siga al due?o de la empresa y a su inseparable perro llamado Bo por la salida del invernadero n?mero 4, llegar? a la caldera de biomasa. Aqu? hay una actividad fren?tica: una excavadora recoge cada minuto madera de derribo de una gran monta?a y la transporta con la pala hasta la instalaci?n, donde se prepara para su posterior combusti?n. "As? calentamos hasta 90 grados cent?grados el agua que suministramos a las calefacciones de nuestros invernaderos."

Otto Bulk lleva 30 a?os en el negocio. En 1978 abri? la empresa con su mujer Corine. Inicialmente especializada en rosas, la gama de productos ha ido cambiando con el paso de los a?os: "La competencia de Am?rica del Sur nos super? claramente con las rosas. Las rosas de all? no s?lo son m?s baratas, sino tambi?n m?s bonitas", admite Otto Bulk abiertamente. Hoy en d?a, los 150 trabajadores de su empresa producen lirios, bocas de drag?n, rosas de musgo, jazmines de Madagascar y gerberas. Estas ?ltimas est?n de moda desde hace alg?n tiempo: "En todas las revistas de decoraci?n se pueden ver gerberas sobre la mesa; naturalmente, nosotros tenemos en cuenta esta tendencia." La gerbera ocupa el puesto n?mero 5 de la lista de popularidad de flores cortadas de todo el mundo. Lo que Bulk no cultiva en sus instalaciones, lo compra. En el almac?n frigor?fico est?n preparadas, entre otras flores, iris germ?nico, statice, rosas y anthuria, para entregarlas con uno de los 13 camiones de la empresa. "Nuestra m?xima es la calidad y cercan?a al cliente, es decir, queremos presentar la oferta m?s amplia posible de flores cortadas." Bulk suministra un 20 por ciento de su oferta en Canad?; el resto atraviesa la frontera con EE. UU.

La calidad tiene una importancia primordial en el sector si se quiere permanecer en el mercado. PLEXIGLAS? tambi?n contribuye a ello, pues deja pasar cerca de un 91 por ciento de luz, mucho m?s que, por ejemplo, el vidrio convencional: "Gracias a este material, nuestras flores tienen un color m?s intenso y se forman con m?s rapidez y fuerza." Anteriormente, Otto Bulk hab?a experimentado con otros materiales: a principios de los a?os noventa, coloc? varios metros cuadrados de policarbonato en uno de sus invernaderos. "No quedamos nada satisfechos con el resultado: las planchas amarillearon r?pidamente y tuvimos que sustituirlas por PLEXIGLAS?." Ahora, en Rosa Flora hay instalados 80.000 metros cuadrados de PLEXIGLAS ALLTOP? en total.

Otto Bulk se ha acercado bastante a su objetivo de producir de una manera respetuosa con el medio ambiente y energ?ticamente eficiente y, al mismo tiempo, hacerse m?s independiente de los combustibles convencionales. Con la tr?ada formada por energ?a e?lica, calefacci?n de le?a y empleo de PLEXIGLAS?, este canadiense de origen holand?s no s?lo es una especie de faro del sector con su visible molino de viento, sino tambi?n un ejemplo a tener en cuenta de producci?n moderna: en 2006, recibi? una distinci?n estatal por su concepto de bajo consumo de energ?a.

Otto Bulk mira relajado al futuro: su molino de viento se ha amortizado en 6 - 8 a?os, y no tiene que preocuparse del acristalamiento de sus invernaderos, ya que continuar? proporcionando un rendimiento luminoso y aislamiento t?rmico ?ptimos durante las pr?ximas d?cadas.

Y la siguiente generaci?n con buenas ideas ya trabaja en Rosa Flora: su hijo Ralph, uno de los seis que tiene Otto Bulk, ya est? planificando la ampliaci?n de la empresa. 


Tambi?n puede encontrar la historia sobre la reina de las macetas en la edici?n actual de Greenhouse Journal. Descargar PDF.

?Cu?nta energ?a ahorra con PLEXIGLAS?? ?Aver?g?elo! m?s

La videoserie online presenta proyectos que respetan el clima con PLEXIGLAS?. m?s