C'est ça la protection du climat.

Utiliser la force du soleil.

Protection climatique : du nouveau sous le soleil !

 



Considéré à l’échelle de l’humanité, le soleil est une source d’énergie inépuisable et totalement gratuite. En combinaison avec la technologie adéquate, la force du soleil peut être utilisée pour chauffer l’eau domestique. Les avantages sont évi-dents : à l’heure où le prix des combustibles fossiles ne cesse d’augmenter, les propriétaires d’habitations privées peuvent ainsi gagner en autonomie et réaliser  de substantielles économies tout en participant à la protection du climat de la pla-nète. Il suffit parfois d’une bonne idée et du matériau adéquat pour réaliser une installation toute simple.

Une idée simple et efficace – le Néozélandais Richard Gourley s’est vu décerner un prix pour son invention, baptisée Sunshower. Ce nom est déjà programme : la dou-che de plein air dont il est question ici utilise en effet exclusivement de l’eau chauffée par l’énergie solaire. Pour mettre au point sa douche innovante, Richard Gourley a fait appel aux propriétés thermoréfléchissantes de PLEXIGLAS HEATSTOP®. Il a obtenu pour son invention le premier prix du PSP Design Challenge, un concours de de-sign organisé par la société PSP.

Richard Gourley a l’idée de concevoir une douche solaire, un jour qu’il séjourne dans sa cabane de plage. Peu après, il y installe divers systèmes expérimentaux de dou-ches de plein air en s’imposant trois exigences : le réglage en continu de la température de l’eau du froid au chaud, le soleil en tant qu’unique source d’énergie et l’eau courante toujours disponible à volonté. « Tout a commencé par un simple tuyau d’arrosage. Laissé toute la journée au soleil, il fait jaillir de l’eau chaude. Bien sûr, on ne peut jamais vraiment dire quelle sera la température exacte de l’eau. Mais pour résoudre ce problème, il suffit d’y combiner un mélangeur », explique Richard Gourley. Ce principe fonctionne si bien que son inventeur décide finalement de le commercialiser.
 

La protection solaire à l’envers

Il conçoit ensuite un cadre en aluminium supportant tout un ensemble de fines conduites. Ce module constitue le radiateur dans lequel l’eau est chauffée. Pour ac-croître encore les performances du système de chauffage, Richard Gourley sélec-tionne avec soin le matériau de recouvrement adéquat. Il se souvient : « PSP avait dans ses références un produit doté d’un revêtement de surface réfléchissant la chaleur : PLEXIGLAS HEATSTOP® ». Ce matériau est habituellement employé pour les toitures et les lanterneaux. Dans ce type d’application, le revêtement sert de protec-tion contre la chaleur : il réfléchit 68 % du rayonnement solaire tout en laissant mal-gré tout passer la lumière. Utilisant le procédé inverse, Richard Gourley se sert du revêtement pour chauffer l’eau de son système. Il a ainsi habillé le radiateur de plaques à profil sinusoïdal en PLEXIGLAS® selon un principe de conception sandwich. La plaque montée du côté non exposé au rayonnement solaire est en revanche réali-sée à partir de PLEXIGLAS HEATSTOP®. Sa face réfléchissante est orientée vers les conduites, qui se voient ainsi chauffées de part et d’autre, en sandwich. La face exté-rieure de la plaque présente un coloris blanc mat satiné parfaitement opaque. Ainsi, le système Sunshower de 2,50 m de long et 2 m de haut permet aussi de demeurer à l’abri des regards indiscrets au moment de se dévêtir par exemple.

Le jury a commenté ainsi la récompense décernée à la douche solaire : « Ses avanta-ges écologiques, sa conception absolument unique et son développement technologique assurent au système Sunshower un positionnement d’exception en termes de de-sign ». Lorsque le soleil brille, l’eau contenue dans les conduites chauffe en 15 minu-tes seulement. Pour éviter les températures excessives en cas d’ensoleillement prolongé, la douche est équipée d’un mélangeur. Ainsi, la température peut être régulée selon les besoins en ajoutant de l’eau froide depuis le tuyau d’arrosage raccordé au système. 

Le concept est simple mais efficace et en cela promis à un brillant avenir. Le système Sunshower fonctionne sans électricité. Il est donc parfaitement respectueux de l’environnement et sans incidence sur le réchauffement de la planète. Le même principe pourrait être appliqué pour chauffer des bâtiments ou l’eau des piscines. « Nous avons en outre développé une clôture solaire appelée SunFence. Ici encore, on utilise des éléments transparents en PLEXIGLAS® et PLEXIGLAS HEATSTOP® pour chauffer l’eau », explique Richard Gourley. Le système SunFence peut être mis en œuvre en tant que balustrade de balcon ou de terrasse, comme clôture de jardin, ou encore tout autour d’une piscine. Autre avantage : « PLEXIGLAS® est un matériau moderne d’une grande noblesse de style, qui garantit un rendu esthétique parfait », ajoute Richard Gourley.
 


Notre série vidéo en ligne présente des projets en faveur de la protection climatique utilisant les matériaux PLEXIGLAS®. plus