C'est ça la protection du climat.

Rendement énergétique accru pour des coûts revus à la baisse

Des lys à profusion

Lorsqu’il s’agit de PLEXIGLAS®, Ed Feenstra a plus d’une idée en tête

Ed Feenstra est un bricoleur invétéré. « J’aime la technique », déclare ce passionné de 46 ans. En flânant dans les serres de sa boutique, Feenstra Flowers, située dans la province canadienne de l’Ontario, on saisit tout de suite ce qu’il entend par là : chaque recoin regorge de « spécialités techniques à la Ed » facilitant le travail. Les canaux d’irrigation blancs surplombant les parterres de lys par exemple. Ou bien encore, le système de tuyaux au plafond chargé de transporter l’eau chaude en hiver pour faire fondre la neige. D’autres serristes ont même repris cette malicieuse astuce.

« Je pense sans cesse à ce que l’on pourrait améliorer », affirme Ed. Son zèle en quête permanente d’amélioration, voire de perfection, l’a naturellement amené aux plaques PLEXIGLAS®. En 1992, sa première serre en films synthétiques vit le jour. « Nous étions aux prémices de notre entreprise et avons opté pour des films, tout simplement parce qu’ils sont bon marché. » Néanmoins, Ed et sa femme, Loraine, n’étaient pas satisfaits du résultat : « Le coefficient de luminosité était médiocre et l’eau de condensation retombant sur les plantes représentait un véritable problème. » La famille Feenstra était alors en guerre permanente contre le botrytis, une maladie cryptogamique. Le prix prétendument avantageux de cette serre couverte de films s’est bien vite démenti : « Nous devions remplacer entièrement les films tous les deux ans. »

La solution, Ed l’avait depuis longtemps sous les yeux : son voisin et ami, Otto Bulk, le gérant de « Rosa Flora », exploite depuis 1987 des serres en plaques PLEXIGLAS® en jouissant de tous leurs avantages. Ed connaissait bien ce matériau puisqu’avant de fonder sa propre entreprise, il avait travaillé de nombreuses années chez Otto Bulk. En 2000, Ed Feenstra trouva un moyen de remplacer les films par des doubles plaques alvéolaires PLEXIGLAS®. Depuis lors, il n’a jamais regretté sa décision : « Grâce à l’importante transmission lumineuse, nos lys poussent bien mieux et notre coefficient de luminosité s’est amplement amélioré ».

Les propriétés d’isolation thermique des plaques PLEXIGLAS® viennent encore s’ajouter aux autres avantages. Chez Feenstra Flowers, toutes sortes de lys s’épanouissent sous les quelque 4 800 mètres carrés recouverts de doubles plaques alvéolaires PLEXIGLAS® de 16 mm d’épaisseur. Les plantes les plus sensibles, répondant aux noms mélodieux de Mero Star, Sorbonne, Siberia, Rialto ou Yelloween, doivent demeurées à une température constante de 17 à 18 degrés. Avec des températures estivales pouvant atteindre les 30 °C et des hivers sombres pouvant descendre à -30 °C, le climat canadien semblait bien peu indiqué. « Grâce à l’excellente isolation thermique des plaques PLEXIGLAS®, nous pouvons maintenir les températures sans dépenses énergétiques considérables. » Selon Ed Feenstra « le passage aux plaques PLEXIGLAS® a représenté un véritable investissement pour l’avenir. »
A présent, il ne se contente pas uniquement de construire ses propres serres à l’aide de ce matériau mais dirige aussi « Edwards Greenhouse ». L’entreprise livre et construit des serres pour les jardiniers de tout l’Ontario. « Le travail des plaques PLEXIGLAS® est à la fois sûr, facile et très rapide – vitrer une serre devient un véritable plaisir. » Assisté par une équipe de six employés, Ed Feenstra peut construire deux serres par jour, soit près de 300 plaques. Le besoin en installations de cette sorte ayant fortement augmenté, son équipe de montage reçoit des demandes de plus en plus nombreuses.
Ed Feenstra entrepose le verre acrylique nécessaire dans un hall de 2 000 mètres carrés utilisant également des plaques PLEXIGLAS®. Le chauffage nécessaire à un entrepôt couvert de plaques PLEXIGLAS® est minime. Ed Feenstra ne doit recourir à son nouveau chauffage au sol que par temps glacial. Le toit en plaques PLEXIGLAS® transparentes économise non seulement des frais de chauffage mais également d’éclairage puisqu’il laisse pénétrer la lumière naturelle. Une partie de la toiture est composée de doubles plaques alvéolaires PLEXIGLAS HEATSTOP®, des vitres de fabrication spéciale, réfléchissant la lumière infrarouge. PLEXIGALS HEATSTOP® réduit l’échauffement des pièces de travail, rendant toute climatisation inutile. Ce système permet d’économiser de l’énergie non renouvelable !
Fidèle à sa réputation d’inventeur en herbe, Ed Feenstra a également eu une idée pour les vitres acryliques : désormais, il propose une solution intégrale aux clients souhaitant équiper leurs serres de plaques PLEXIGLAS®. La demande pour de telles solutions est en pleine expansion : les clients sont conscients de la valeur d’excellents systèmes combinés à des vitrages de qualité.

Comme on peut s’en douter, Ed Feenstra a toujours une nouvelle idée en tête. La toute dernière est d’ailleurs en train de prendre forme. L’idée lui est venue alors qu’il était au volant de sa voiture depuis quelques heures : un système de récupération de chaleur (Heat Recovery System) pour serres. Son implantation est possible grâce aux chambres à air des plaques alvéolaires. De temps à autre, le surplus d’humidité doit en effet être évacué de la serre. Pour ce faire, il fallait alors ouvrir les déflecteurs pour permettre à l’air sec de pénétrer. « Cela fonctionne mais entraîne des déperditions thermiques », explique Ed. Il construit actuellement le prototype d’un système d’échange thermique exploitant la géométrie unique des plaques PLEXIGLAS®. Le résultat visé est « d’économiser de l’énergie en chauffant moins. » Un jour, de nombreux jardiniers pourraient également profiter de ce système d’économies d’énergie.
« Nous avons hâte de connaître sa prochaine idée », raille gentiment l’un de ses employés. Au rythme d’inspiration habituel d’Ed Feenstra, il n’aura certainement pas à attendre longtemps.
 


Retrouvez l’article sur la reine des fleurs dans l’édition actuelle du magazine Greenhouse Journal. Télécharger le PDF.

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