C'est ça la protection du climat.

Rendement énergétique accru pour des coûts revus à la baisse

La couleur du succès

La serre en PLEXIGLAS® préserve l’éclat naturel des couleurs de la nature

Rouge éclatant, jaune radieux, violet tonique : les bégonias nous charment par leurs coloris intenses qui attirent le regard. En Amérique du Sud, leur terre d’origine, ces plantes vivaces s’épanouissent à l’air libre, sans qu’aucune vitre ne vienne s’interposer entre elles et les rayons UV. Les pigments présents dans les feuilles et les fleurs assurent la beauté et l’éclat des couleurs de la manière la plus naturelle qui soit. Mais il est également possible de reproduire ces effets sous nos latitudes, dans les serres d’Europe centrale. « Dans notre serre en PLEXIGLAS ALLTOP®, les bégonias poussent dans les mêmes conditions qu’en pleine nature », explique Karl Zwermann, horticulteur à Usingen dans le Haut-Taunus en Allemagne. Cet homme sait de quoi il parle puisqu’il a fait installer, il y a plus de 30 ans, une serre en PLEXIGLAS® en plus de sa serre en verre, et a donc eu l’occasion de comparer les deux matériaux. Karl Zwermann proposait alors aux grossistes des plantes issues des deux serres. « Mais très vite, les clients n’ont plus voulu que les bégonias provenant de la construction en PLEXIGLAS® car ces végétaux présentaient non seulement des couleurs plus vives mais aussi une croissance plus développée », explique Karl  Zwermann, qui a observé le même phénomène pour les poinsettias (étoiles de Noël). L’explication de tout cela ? Le matériau laisse passer 91 % des rayons UV.

PLEXIGLAS® pour créer le climat idéal

En optant pour la serre en PLEXIGLAS® il y a 30 ans, Karl Zwermann faisait vraiment figure de pionnier. Les visiteurs professionnels venaient nombreux sur son site, certains même du Japon, pour voir de plus près cette serre innovante. « Sous les plaques de PLEXIGLAS®, nous avons créé un climat tout particulier pour les plantes », commente Karl Zwermann. Grâce au chauffage à circulation d’air installé entre les allées de bégonias, les plantes gardaient en effet « les pieds au chaud et la tête froide ». Les excellentes propriétés d’isolation thermique du matériau ont bien sûr largement contribué à créer un climat optimal pour les végétaux. Si, dans les serres en verre beaucoup moins isolantes, le froid saisit parfois les plantes, la température ici, demeure constante. « Cette bonne qualité d’isolation nous a permis à elle seule d’économiser 35 à 40 % d’énergie », conclut  Karl Zwermann. « Avec les techniques actuelles, nous arrivons même à une consommation réduite de 50 % ». Une économie particulièrement intéressante il y a trente ans, sur fond de crise pétrolière et de hausse des prix de l’énergie. Un aspect tout aussi primordial aujourd’hui, où nous avons à lutter contre le réchauffement de la planète.

De la lumière à foison pour doper la croissance des végétaux

Dans les années 1970, Karl Zermann eut à combattre les esprits critiques qui affirmaient qu’il ne serait jamais possible de faire pousser des plantes sous des plaques de PLEXIGLAS®. Compte tenu des résultats obtenus, les sceptiques durent bien vite se rendre à l’évidence. En effet, Karl Zermann était non seulement parvenu à obtenir des coloris plus chatoyants mais aussi à réduire sa facture énergétique. Ses végétaux présentaient en outre un aspect plus touffu et plus luxuriant. Et pour cause : la lumière diffuse, qui passe à travers les plaques de PLEXIGLAS®, ne brûle pas les plantes. « Je pouvais donc laisser plus longtemps les plantes en pleine lumière sans avoir à obscurcir la serre pour protéger les bégonias du rayonnement direct du soleil », explique Karl Zwermann. Par ailleurs, aucune plante n’avait à se tordre et à s’étirer pour recevoir la lumière. Résultat : une croissance dense et vigoureuse des végétaux grâce au rayonnement ultraviolet naturel, sans pratiquement recourir aux inhibiteurs traditionnels, et des temps de culture réduits. Très vite, il fallut agrandir les 1 300 m² de la serre construite en 1972. Depuis cette date, l’entreprise n’a cessé de croître et intègre aujourd’hui 8 000 m² de cultures de bégonias sous serre. Karl Zwermann, qui a pris sa retraite en 2005, visite encore de temps à autre les lieux pour y admirer les somptueux bégonias et les luxuriantes étoiles de Noël sous leur ciel de PLEXIGLAS®.

 


Retrouvez l’article sur la reine des fleurs dans l’édition actuelle du magazine Greenhouse Journal. Télécharger le PDF.

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